Historie

De orgelconcerten, een lange traditie

De orgels in de kerken hebben nooit alléén gediend om de gemeentezang te begeleiden. De bouw van een dergelijk groot instrument duurde jaren, kostte handen vol geld, en de orgelbouwer kwam niet zelden van ver. Al die inspanningen getroostte men zich óók omdat een groot en rijk versierd orgel een kerk en een stad prestige gaf, en omdat de burgerlijke overheid zo’n kostbaar instrument graag wilde laten horen, zien en bewonderen. Op regelmatige tijden (marktdagen bijvoorbeeld) en als er hoog bezoek was, speelde de ‘vaste’ organist er op, en als er een beroemd organist in de buurt was, probeerde men hem tot een concert te verleiden.

Grote-Kerkweb

Van Reinoldus Popma van Oevering, de eerste organist van het Müllerorgel, is de instructie overgeleverd dat hij in de wintermaanden op zaterdagmiddagen een uur lang het orgel moest bespelen ‘tot plaisir van de liefhebbers der musyck en de ingesetenen van deze stad’. Voorbeelden van vermaarde buitenlandse organisten die in hun reizen het Leeuwarder orgel opnamen, zijn Camille Saint-Saëns in de 19e en Albert Schweitzer in de 20e eeuw.

De in 1931 benoemde organist George Stam nam het initiatief tot een serie orgelconcerten met een toen voor Leeuwarden nieuw concept. Hij presenteerde het orgel als solo-instrument (zijn voorgangers hadden hoofdzakelijk solisten begeleid) en bracht een repertoire ten gehore dat liep van de 17e eeuw tot de toenmalige modernen. Zijn opvolgers Piet Post (vanaf 1949), Jan Jongepier (vanaf 1981) en Theo Jellema (vanaf 2006) zetten deze traditie voort.

Sinds de in 1978 voltooide restauratie van het Müllerorgel is het in de maanden juli en augustus te beluisteren in twee series: de Zomerserie op de woensdagavonden in juli en augustus met concerten die ongeveer een uur duren (aanvang 20.00 uur) en de serie Lunchpauzeconcerten op vrijdagmiddag met concerten die een half uur duren (aanvang 12.30 uur). Daarnaast vinden, gewoonlijk buiten het zomerseizoen, bijzondere orgelconcerten plaats zoals improvisatieconcerten en concertreeksen die gewijd zijn aan het oeuvre van één componist.

Ook het Schwartzburg-Van Dam-orgel (1740/1854) van de op een paar honderd meter van de Grote Kerk gelegen Waalse kerk speelt regelmatig een rol in de concertserie.